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[박창수 칼럼]헨리 조지의 지공(地公) 사상

기사 등록 : 2015-01-06 17:07:00

박창수 00@0

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헨리 조지는 누구인가?

 

레프 톨스토이와 헨리 조지

 

한국인이 가장 좋아하는 외국인 중 한 사람은 아마 러시아의 대문호인 레프 톨스토이(1828-1910)일 것이다. 러시아에 있는 톨스토이 박물관을 가장 많이 찾는 비()러시아인은 바로 한국인이라고 한다. 또 국내에서 번역·출간된 톨스토이 단편선은 백만 부 이상이 팔린 밀리언셀러이다. 이처럼 한국인이 톨스토이를 좋아하고 많이 읽지만, 그가 미국의 사회개혁가인 헨리 조지(Henry George, 1839~1897)의 사상에 공감하여 최후까지 그것을 전파하고 실현하기 위해 노력했다는 사실을 아는 사람은 그다지 많지 않다. 톨스토이는 자신의 이상과 신념에 반대해 온 귀족적인 가족들 때문에 괴로워하다가 결국 82세의 노구의 몸으로 집을 떠났다. 사람들이 모스크바 역에서 그를 알아보고 객차 안 그의 주변으로 몰려들어 바람직한 정부 형태와 조세 제도에 대해 질문하였다. 톨스토이는 가족을 떠난 정신적 충격으로 전날 밤 한 숨도 자지 못하여 마음과 몸이 모두 심하게 지쳐 있는 위태로운 상태였음에도 불구하고, 객차 중앙에 서서 30분 동안 혼신의 힘을 다해 헨리 조지와 그의 주장을 역설하였다. 그리고 그 며칠 후 어느 작은 기차역에서 톨스토이는 최후를 맞이한 것이다.

 

1885, 톨스토이는 우연히 헨리 조지의 책을 처음 읽었다. 그는 아내에게 쓴 편지에서 이렇게 고백한다. “나의 헨리 조지가 쓴 글을 읽었소.” 톨스토이는 나의 헨리 조지라고 했는데, 이런 표현은 다른 어떤 작가에게도 쓰지 않은 것이었다. 톨스토이는 헨리 조지의 편에 서서 그의 주장을 단호하면서도 열정적으로 받아들였다. 그리고 1910, 세상을 떠나기까지 마지막 25년 동안, 톨스토이는 헨리 조지의 주장을 전파하는 데 모든 노력을 다하였다. 그는 헨리 조지의 책을 직접 출간했고, 러시아어 번역판을 출간하면서 직접 서문을 쓰기도 했다. 톨스토이가 직접 간행한 헨리 조지의 책과 연설문은 저렴한 가격으로 수 만부가 러시아 제국 곳곳으로 팔려나갔다. 톨스토이는 정치가, 작가들 할 것 없이 모든 사람들에게 헨리 조지의 이론을 역설하였다.

 

톨스토이는 소설 부활에서 주인공인 대지주 네흘류도프가 땅을 농민들에게 나누어 주는 본문에서 헨리 조지의 이름과 주장을 명시적으로 드러내기도 하였다. 네흘류도프는 농민들에게 토지는 하나님의 것이고 모든 사람의 공유물이며, 누구나 토지에 대해 평등한 권리가 있다고 말한다. 이어서 토지의 질은 똑같지 않아서 좋은 것도 있고 나쁜 것도 있는데, 누구든지 좋은 토지를 갖기를 원한다고 말한 후, 그럼 어떻게 해야 공평하게 토지를 나눌 수 있는지 농민들에게 질문한다. 그리고 네흘류도프는 그 최선의 방안이 헨리 조지가 제안한 지대(地代, 1년간 토지임대료) 공유제임을 설명한다. 농민들이 각각 받는 토지에 대해 토지의 질에 따라 차등적인 지대를 공공의 필요에 충당하기 위해 마을 조합에 납부하도록 하는 방식이다. 네흘류도프는 토지를 갖고 싶은 사람은 좋은 토지라면 비싼 지대를, 나쁜 토지라면 싼 지대를 지불하면 그만이며, 토지를 갖고 싶지 않다면 한 푼도 내지 않아도 좋다고 말한다. 이에 대해 농민들은 이구동성으로 헨리 조지를 칭찬하며 동의한다. 톨스토이가 부활에 이와 같은 내용을 담은 이유는 분명하다. 러시아 토지 개혁의 원칙과 방향을 헨리 조지가 주장한 지대공유제로 해야 함을 드러내기 위한 것이었다. 또한 톨스토이는 헨리 조지의 사회 문제러시아판에 직접 다음과 같은 서문을 썼는데, 이는 그가 헨리 조지를 얼마나 높이 평가했는지 잘 알려준다.

 

 

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